在一般人的觀念裡,放射線治療(或被稱為「電療」)似乎已和「絕症」畫上等號,只有病入膏肓的末期患者才願意使用。

放療是三大腫瘤治療的方式之一,是利用放射線,使癌細胞被破壞或遭到抑制的一種局部治療方法。但是因為很多人對於放療的誤解,讓癌症患者對放療敬而遠之,認為放療做的效果不大、還害處多多。

這裡就列出6點常見的放療迷思,讓大家別再對放療抱持著不正確的疑慮,而耽誤了癌症的治療。

迷思一:放療完身上有輻射,對家人有害

有的患者在做完放療回家後不敢抱孩子,覺得自己身上有輻射,會對孩子產生影響,也不敢去接觸他人。但是其實放療所產生的光子,並不會在身體中殘留,沒有二次輻射,不會傷害家人。

迷思二:只有腫瘤晚期的患者才需要放療

並不是只有晚期的腫瘤才需要接受放療,在癌症治療過程中,各個期別的癌症都有可能運用到放療手段。

對於早期肺癌、前列腺癌、鼻咽癌等,單純的放療手段可以完全治好;而對於乳腺癌、肝癌等,放療作為輔助性治療手段,在治療癌症過程中,可以減少局部區域癌症復發的風險;對於晚期或出現惡性腫瘤轉移的患者,可以用放療緩解80%疼痛。

迷思三:只有生長緩慢的腫瘤才適合放療

放療對生長相對活躍的腫瘤敏感性更高,但醫護人員可以透過調整劑量的高低,來達到治療不同敏感程度的腫瘤的目的,所以放療幾乎可以適應所有的腫瘤。

迷思四:放療應在手術後做

放療可以單獨使用,也可以和手術、化療合用。比如:在手術前進行放療,可以縮小腫瘤,提高切除率;在手術後放療,可以清除無法完全切除而殘留的腫瘤細胞;手術同步放化療則可以明顯提高療效。

迷思五:手術切除比放射治療更徹底

因為對放射治療不放心,很多患者都覺得「透過手術切除腫瘤會更徹底,復發機率更低。」不過,事實上,不論是手術還是放療、化療,都有可能出現癌症復發或轉移。

醫生選擇手術切除還是放射治療,取決於腫瘤的期別、病理類型等具體情況。對於頭頸部癌症,因為癌症病灶的周圍,有大量的肌肉、血管、神經、骨骼等重要組織,如果採用手術切除,很容易影響到術後癌症患者說話、呼吸、表情等功能。

而如果通過單純的放療,則可以更好地保留頭頸部器官的功能,保證患者治療後的生活品質。

迷思六:和手術、化療相比,放療的副作用更大

臨床上,很多癌症患者因為恐懼放療帶來的副作用,而拒絕接受放療。其實,所有癌症的治療都會有副作用,在放療過程中,放射性線會對人體的正常組織產生一定的反應或損傷,但不用過分緊張。

隨著放射技術的進步、治療設備的改進,目前放療已經能達到準確定位、準確計劃、準確照射,放療對正常組織的損傷更小了。而且,在放療過程中,還可以根據每個患者的實際情況,對患者進行不同強度的治療,進行不同的照射範圍和照射劑量,將副作用盡量降低。

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文/林以璿 圖/許嘉真