• 對於女性癌症患者來說,無論是化學治療、放射線治療、荷爾蒙治療,都會傷害到卵巢功能,尤其是卵巢癌、子宮癌等生殖器官的癌症患者,更容易造成不孕。丹麥哥本哈根醫院研究人員則發展出一種「人工生物卵巢」,讓女性患者有了再生育的可能。

女性癌症患者的生育問題

許多女性特有的癌症,發生年齡都在逐漸往下,對於年輕得病的患者來說,「不孕」恐怕是治療後非常需要面對的一道大問題;以往的做法都是讓患者先凍卵,治療結束後再藉由體外受精來懷孕,或是治療前先移除卵巢,治療後再植回體內,但這兩種都有各自的問題。

因為在治療前移除卵巢,雖然會經過癌細胞清理再放回體內,但還是有「殺不死、看不到的癌細胞殘留」的風險,所以大多數人會選擇第一種方式;但有些患者還沒開始產生卵子,而且體外受精成功著床的機率也比自然受精低,對於這些患者來說,還是有所缺陷。

自己做一個卵巢

為了讓病患能保有卵巢,又能解決癌細胞的問題,丹麥團隊使用了「細胞支架」的方法,從癌症病患的身上取出卵巢組織,並對組織進行化療、徹底清除癌細胞,讓組織成為一個只有膠原蛋白的「支架」;同時,也將卵巢組織內的濾泡取出,進行培育。

濾泡細胞包圍著卵母細胞,合稱為「原始濾泡」,在胚胎時期就已經形成,是發展出卵子的根源。而濾泡因為有一層厚厚的基底層,不會像卵巢組織一樣被癌細胞入侵,只要放回清理乾淨的支架中,可以自行發育成卵子,恢復卵巢功能。

在實驗中,團隊培育出一個完整的「人類」濾泡組織後,移入小鼠體內,結果發現20個濾泡中有5個濾泡在小鼠體內存活了至少3週,也是第一次讓人類的濾泡能在人體外存活,間接證明了濾泡移植的功效。

細胞支架是再生醫學的寵兒

這種做法其實在再生醫學中已經不是新聞,利用膠原蛋白、細胞外基質組成的「細胞支架」,填入幹細胞等可以自行分化的細胞,就有機會發展出需要的器官;再生醫學界甚至嘗試過「3D列印」,融合明膠等膠原蛋白,打造一個細胞支架,有望提供給器官組織壞死的病患。

不過再生組織還要考慮細胞組成、位置、血管與神經的連接,雖然已經有動物實驗,但在人體實驗上還有一大段路要走,但就像研究人員所說的,「無論如何,保存含有幾百個卵子的卵巢,比冷凍幾個卵子還要有用多了!」

而這個人工生物卵巢如果成功,能讓癌症患者恢復正常方式受孕、不用再透過體外受精,也能造福不孕症的患者,研究人員也希望運用科技,讓人類能夠恢復「自然」的生活方式。

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文/盧映慈 圖/許嘉真