腦瘤(腦癌)是指不正常的細胞增生,並侵犯到周圍或遠處的細胞,影響正常的功能。它可能發生在各年齡層,但以3~12歲兒童、40~70歲成人較多。腦瘤的症狀跟其他腦部疾病頗相似,因此需要進一步檢查才能找到原因。

以下是較常見的腦瘤症狀:

1、頭痛︰早上起床時特別痛。但也有些腦瘤病人並沒有明顯頭痛,這可能跟腫瘤長的位置與大小有關。若原本就有頭痛困擾的患者,會經歷一種新的頭痛模式,像從間歇性質的痛變成持續性疼痛。
2、手腳無力、肌肉關節協調力變差、平衡感不好,走路不穩。
3、抽搐︰因腦瘤壓迫,引起腦部不正常放電,造成抽搐。
4、頭暈、嘔吐︰腫瘤造成顱內壓(腦壓)升高,會想吐。
5、健忘、說話有困難、性格改變。

6、喪失感覺和行動能力︰比如腦瘤壓迫到嗅覺神經,鼻子會聞不出味道;如果壓迫到視神經,視覺會有缺損,像是視力模糊,複視(看到雙重影像),外圈的,甚至看不到。


腦瘤的分類

續發性(轉移性)腦瘤比原發性腦瘤常見。有時患者已知道有某處癌症,甚至也已經接受治療過後,才發現癌症轉移到腦部。當然,有時原發部位的癌症症狀不明顯,卻是因頭痛或步態不穩等症狀而發現顱內長了腫瘤,進而證明此為轉移性腦瘤,才知道原發癌症為何,像是先發現腦部長癌後,再檢查才知道原來是肺癌轉移來的這樣。
至於哪一種癌症容易轉移到腦部呢?比較常見的為以下幾個:
● 乳癌
● 大腸癌
● 腎癌
● 肺癌
● 黑色素癌

大腦的原發性腫瘤比轉移性腫瘤少很多,而腦內的組織,包含腦神經、腦膜、腦下垂體、松果體等部位都可能長出大腦原發性腫瘤,我們來看幾個成人最常見的大腦原發性腫瘤:

● 星狀細胞瘤(Astrocytomas),此種腦瘤可以長在腦部任何地方,容易引發癲癇和行為改變。可依惡性程度分級,第四級的多型性神經膠母細胞瘤(Glioblastoma Multiform;GBM)屬於惡性腫瘤,即使切除後也容易復發,新聞人陳立宏罹患的即為此種惡性腦瘤。

● 腦膜瘤,腦膜是腦部外層的一層組織,腦膜瘤多為良性,長得慢,易發生於70歲以上的患者身上。

● 腦下垂體瘤,多為良性腫瘤。腦下垂體是人體調控荷爾蒙的主宰,與甲狀腺刺激素、泌乳激素、濾泡刺激素、生長激素、抗利尿激素等各種荷爾蒙有關,長腫瘤後會影響內分泌。金鐘影后林依晨曾於26歲時發現腦下垂體腫瘤,並在同年動刀切除,術後至今狀況穩定。

跟治療其他部位的腫瘤一樣,腦瘤的治療方式包括手術、放射治療(包含傳統放射線、加馬刀、電腦刀等)和化學治療,需要依照腫瘤的細胞型態、位置、大小、病人的年齡及整體健康狀況來決定治療方式。