肝癌是目前穩居國人第二位癌症死因的可怕癌症,但因早期症狀不明顯,逾6成確診時已是晚期。再加上手術難、轉移快,5年的存活率僅有10%。不過,日前國內TFDA核准的組合療法,有望突破治療困境,專家指出,這樣的組合已經成為肝癌治療的新趨勢。

臺北榮民總醫院腫瘤醫學部陳三奇醫師指出,早期的肝癌通常沒有特別的症狀,即使是在晚期,大多只是以倦怠、腹脹、食慾不振、體重減輕等非特異性症狀表現。

「大部分肝癌常是由慢性肝炎惡化而來,如果沒有定期追蹤,很多病人會拖到腹水、黃疸及水腫等症狀,才到醫院就診。」陳三奇指出,所謂的晚期肝癌,就是癌細胞侵犯血管、或出現了遠端轉移。

晚期治療效果不佳!病人肝功能難撐到二線治療

陳三奇表示,肝癌的晚期第一線治療,在過去只有口服標靶藥物,雖然效果比化療好,但是大概也只有5%到20%的病人腫瘤會縮小。

即便是近年癌症治療中備受矚目的新興「免疫療法」,在第一線單獨使用時,反應率也只有15%到20%。更麻煩的是,肝癌病人往往都有肝硬化等肝功能的問題,如果第一線治療沒有效果,肝功能也不見得能維持並接受到第二線藥物治療,治療相較棘手。

肝癌治療「團體戰」!國際研究為末期病人找到新契機

總而言之,無論是單獨使用傳統口服標靶藥物,或是單獨使用免疫療法,治療成效都有待提升。為了讓病人得到更顯著的治療效果,目前第一線免疫療法治療癌症的國際趨勢,已從「單打獨鬥」走向「找組合搭檔」。

陳三奇表示,最新一份針對晚期肝癌患者的免疫治療跨國性第三期臨床研究顯示,一線使用免疫治療合併能透過抑制血管生長的抗血管新生標靶,有助提升治療反應率、降低死亡風險,且副作用較低。

「國內TFDA也已經在今年核准這種免疫治療合併抗血管新生標靶,可用於晚期肝癌的第一線治療。」臨床數據顯示,這項組合治療讓腫瘤縮小的機會提升到33%,是目前一線治療中,效果最顯著的選擇之一。

6旬翁治療4個月腫瘤指數「從2萬降到2千」!

陳三奇分享,在門診時就遇過一名68歲的張先生,本身有慢性B型肝炎,在確診時已是肝癌晚期,存在多顆腫瘤,且最大的腫瘤有6公分。

「通常這樣的病人在臨床治療的選擇不多,但是張先生決定使用今年TFDA新通過的免疫治療併用抗血管新生標靶治療方式,每3週來診間施打一次藥物。」

陳三奇表示,治療2個月後,病人的腫瘤從6公分縮小到5公分;4個月後進一步縮小到3公分,且腫瘤指數從2萬多變成了2千多,治療效果非常顯著;而且病人完全沒有副作用的困擾,治療方法也相對容易。

國際研究:10%癌末病人腫瘤完成消失

「由於國內通過這項療法的時間還不長,許多病例資料還在蒐集中。但是國際研究已經指出,有10%的病人能夠透過這種治療方式,讓腫瘤完全消失。且腫瘤的控制時間,從傳統的3個月翻倍為6個月。」陳三奇表示。

陳三奇呼籲,肝癌的治療方式越來越多元,多種治療方式不止單打獨鬥,還能夠打「團體戰」,病友確診後只要積極與醫師商量,絕對能找到最適合自己的治療方式。

文/林以璿 圖/蘇鈺婷

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