不少罹患三陰性乳癌的病友,在第一時間確診時都會選擇在網路上爬文搜尋相關知識,發現提到此疾病多說:易復發、易轉移、預後差。醫師解釋:「其實不是所有個案狀況都那麼糟糕,其實病人活過8-9年,復發率會降到很低。」加上如今有免疫療法的幫助下,是有著延緩患者生活率。

三陰性乳癌特性:轉移到內臟比例較高

提到三陰性乳癌彷彿被宣判生命就此中結,特別是對於已經轉移的病人而言,不少人乾脆放棄治療機會,彰化基督教醫院全方位乳房腫瘤中心主任陳達人說:「三陰性轉移到其他乳癌的特性不太一樣,他的特性就是轉移到內臟的比例高一些,像是肺部、肋膜、肝臟、腹腔,通常轉移到內臟的速度會比轉移到骨頭的速度快一些。」

如果單獨只有骨頭轉移會好一些,只是三陰性乳癌比較少只轉移到骨頭,但通常出現轉移就是比較不好,代表已經擴散出去,陳達人解釋:「平均所有乳癌的出現轉移平均存活2-5年,但三陰性乳癌平均只有一年半,遠比其他的型態的乳癌存活率來得短,這一直是治療上的問題,缺乏有效的標靶藥物。」

免疫療法適用於「已轉移」患者

相較於其他類型乳癌有對應的荷爾蒙療法、標靶治療可使用,三陰性乳癌過去20年來主要以化學治療為主,這幾年「免疫療法」也越來越廣泛的運用,特別是已經出現轉移的病人身上,發現有助於延緩患者的存活時間。

到底什麼是免疫療法,至今許多患者還是搞不清楚,陳達人解釋:「免疫療法簡單的概念就是,癌細胞會發生會轉移就表示體內防疫系統像是淋巴球,偵測體內異常的東西出了問題,因為狡詐的癌細胞會分泌某些東西,如同讓體內的警察認不出壞蛋。」

有了免疫療法後當免疫細胞跟癌細胞握手時,就會把癌細胞切掉,精準辨認出癌細胞後,就可以讓癌細胞得到比較好的治療效果。

照片檔 ID:1096015382

晚期不代表是末期!不斷有新藥物出來存活慢慢拉長

以目前來說也不是所有的患者都可以使用免疫療法,陳達人說:「以目前來說轉移的時候用效果才會好,因為沒有轉移你用這個藥加化療,跟單獨用化療,其實差異不大,主要使用使用的對象大約有40%的需要有PDL1表現。」

陳達人分享臨床上的個案故事,40多歲的王小姐平時很注重健康,但因為乳房篩檢下發現第二期的三陰性乳癌,即便經過治療後仍然再復發,且癌細胞已轉移到頸部淋巴,被醫師宣判最多只剩2年。

萬念俱灰的王小姐說:「我復發的時候,不想跟朋友聯絡,也不想要人家可憐我」,直到朋友的一句玩笑話「你已經慘到谷底了,不會再更慘」,讓她改變想法,哪怕只有1%的機會,也不放棄,嘗試免疫治療,治療半年多恢復狀況良好。

免疫療法其實在很多癌別都有用,這是一個趨勢,陳達人鼓勵病人:「即便是轉移已經是最後一期,但晚期不代表是末期,現在不斷有藥物出來,存活慢慢拉長,搞不好拖到的時候又有新的藥出來,現在藥不斷進步,慢慢把時間拉長下去。」

文、王芊淩/圖、何宜庭

延伸閱讀

「早上」運動防癌效果更好!《國際癌症期刊》:攝護腺癌、乳癌均下降

夏日悶熱乳頭起濕疹久久未癒!小心是「柏哲氏病」示警:乳癌已經上身了

95%乳房疼痛不是乳癌!這3種疾病最常被誤會