統計顯示,30 年來,臺灣肺癌的發生率增加了3倍,更可怕的是發生率還在繼續上升。而國健署的癌症統計顯示,國人被診斷出罹患肺癌時有6成左右是已經轉移,無法手術治癒的晚期(第四期)癌。在臺灣,剛診斷出肺癌的平均年齡是65歲,但是從55歲開始發生率就有快速升高的趨勢。

臺大醫院新竹生醫園區分院院長余忠仁指出,目前常見的肺癌檢查,包括胸部X光、電腦斷層掃描,以及低劑量電腦斷層掃描。各有其優缺點,民眾可以依據自己的癌症風險來選擇適當的檢查方式即可。

胸部X光檢查

在所有的肺癌檢查中,胸部X光是最簡單、最直接的一種檢查。其可以快速初步判斷是否有明顯肺部異常,例如肺炎、肺結核、肺癌、肺氣腫、肺積水、氣胸等各種肺部病變,這些狀況常常會有典型影像表現,是一種迅速又無痛的檢驗利器,對於臨床病情評估十分重要。

胸部X光檢查有一目了然、做完立刻可以確認,對肺部的問題可以有初步及概括性的臆斷,不用耗時費力等待。同時,輻射劑量最低、對人體傷害也最低的這些優點。臺大醫院影像醫學部心肺影像診斷科主任張允中教授譬喻說:X光就像是醫師的聽診器。

電腦斷層掃描

電腦斷層掃描(Computed Tomography,CT)是一種特殊的X光檢查,用幾十至幾百張的不同切面影像構成精確的3D立體構造影像呈現,使複雜的立體解剖結構得以完整重現,因為不會被重疊的組織遮蔽,檢查精準度更高。

肺癌的電腦斷層檢查可以達到以下三個目的:

  1. 確診 X光片上無法顯現或不確定的變化或病灶
  2. 確定肺癌臨床 TNM 分期 (腫瘤(T)大小位置、腫瘤是否有局部侵犯其它構造、淋巴節(N)病變與分布位置、是否有遠處轉移(M)等,做為治療方式或組合的依據)
  3. 評估肺癌在治療後或追蹤過程的變化

但電腦斷層也有其缺點,因必須注射顯影劑,對過敏或腎功能不良者不適宜,且仍有低劑量輻射線,建議依照醫師的指示做必要的追蹤。

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低劑量電腦斷層掃描

低劑量電腦斷層掃描,最小能夠發現0.3公分的病灶,並針對結節或是毛玻璃病變做定期監控。2010年起,美國和歐洲二地針對LDCT的研究各自顯示,低劑量電腦斷層掃描讓前者的肺癌死亡率降低了20%,後者則更降低了26%。

臺灣的研究團隊在臺大前校長楊泮池的領導、國衛院補助下,針對非吸菸的高危險族群(三等親內罹患肺癌者、經常煮菜的家庭主婦、廚師等)進行了11177名的低劑量電腦斷層掃描。

結果顯示,檢測出罹患肺癌的比率是2.4%,其中是第一期的比例是94.8%。這顯示了,低劑量電腦斷層掃描確實可以有效早期發現肺癌,而且能比胸部X光提早5∼10年發現肺癌。再由臺大醫院健檢資料統計亦顯示,一般沒有危險因子者所做的低劑量電腦斷層掃描肺癌篩檢,檢驗出罹患肺癌的機率約為1%。

不過,低劑量電腦斷層掃描目前健保不給付,一般自費在3000∼6000元之間,這是一個較大的缺點。

醫師總結:X光做初篩,CT做精準追蹤

余忠仁總結,所以,胸部X光檢查能對肺部的問題可以有初步及概括性的臆斷;而低劑量電腦斷層掃描 (LDCT) 則是早期肺癌篩檢的重要工具;電腦斷層掃描(CT)除大幅提高肺癌診斷的準確性外,更能做為肺癌標靶治療、化療或放射治療等後續追蹤治療反應的評估依據,是肺癌診斷和追蹤重要的利器。

文/林以璿 圖/林以璿

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