想象一下如果未來有一天,所有的癌症都能被你自身的免疫系統消滅,那該有多好!近日英國的研究團隊找到了一種創新的免疫療法,順利的話,所有的癌症都可以通過這種新的免疫療法來治癒。研究結果發表在《Nature》的免疫期刊上。

我們自身的免疫系統是人體抵抗各種感染的天然防線,當然,這其中也包括攻擊癌細胞。科學家在尋找免疫系統能夠自然攻擊癌症新方法的過程中發現,人體血液中的免疫細胞T細胞,會自動掃描所有人體細胞,以識別哪些可能是對人體的威脅,以便能及時消除它們。

圖說:T細胞是身體健康的守門員。/圖片來源:freepik

「CAR-T細胞免疫療法」對實體癌症效果有限

運用這個思路,科學家創造了「CAR-T細胞免疫療法」,它是一種通過對病人自己的T細胞進行基因修改,經過修改後的T細胞具備找到和摧毀癌細胞的能力。

CAR-T療法效果相當驚人,它可以使某些晚期癌症患者,從絶症轉為徹底好轉。但是,這個方法只對一些特定的癌症起作用,像是目前臨床上看到的,CAR-T療法僅僅對淋巴癌的效果較好,而對大部分會形成腫瘤的「實體癌」,則是效果不佳。

改造過的「T細胞特異性受體」免疫療法殺癌效果更好

CAR-T的局限性促使科學家繼續開發T細胞的治療方式,而在卡迪夫大學團隊在實驗中發現,T細胞表面的特異性受體(T cell receptor, TCR)) 能夠「察覺到」人體細胞的異常狀態,然後採取「殲滅」行動,而且不會損害正常的細胞。目前能有效治療的,包括肺癌、皮膚癌、血癌、腸癌、乳癌、骨癌、前列腺癌、卵巢癌、腎癌以及子宮頸癌。

研究人員介紹,「T細胞特異性受體」免疫療法,就是從病患體內抽取血液並分離出T細胞,再使用基因編輯,將T細胞改造成找到癌細胞的「T細胞特異性受體」,經過大量複製及繁殖後,再注入病患體內,達到殲滅癌細胞的目的。

圖說:基因編輯過的T細胞,能夠針對癌症細胞進行攻擊/照片檔 ID:481911027

研究人員斯韋爾教授表示,這個發現將使得所有種類的癌症病人,未來都有機會得到T細胞免疫療法的治療。

瑞士巴塞爾大學的有關專家表示,這一研究結果具備巨大潛力,因此令人感到十分興奮。英國曼徹斯特大學的免疫學教授戴維斯表示,這是一項非常基礎的研究,與實際藥物還有一段距離。但他同時表示,毫無疑問,這一發現令人振奮。

文/林以璿 圖/何宜庭

參考資料:Genome-wide CRISPR–Cas9 screening reveals ubiquitous T cell cancer targeting via the monomorphic MHC class I-related protein MR1

期刊小檔案:《Nature》是世界上最早的科學期刊之一,也是全世界最權威及最有名望的學術期刊之一,首版於1869年11月4日。雖然今天大多數科學期刊都專一於一個特殊的領域,《Nature》是少數依然發表來自很多科學領域的一手研究論文的期刊。

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